Valverde: Barcelona Telah Menguras Tenaga Kami

BILBAO – Pelatih Athletic Bilbao Ernesto Valverde memprediksi laga pertama semifinal Copa del Rey kontra Espanyol akan berlangsung sengit. Pasalnya, kedua tim dalam kondisi terluka setelah menelan kekalahan di La Liga. Kendati bermasalah dengan pemain cedera, Valverde yakin bisa memetik kemenangan di depan publik San Mames, Rabu (11/2/2015) atau Kamis (12/2/2015) pukul 04.00 WIB. Bilbao dilumat Barcelona 2-5 dalam lanjutan La Liga di San Mames, Minggu (8/2/2015). Sedangkan Espanyol ditekuk Valencia 1-2 juga di kandang sendiri (Estadi Cornella-El Prat). Namun, di papan klasemen, Espanyol lebih baik, yakni di peringkat 9 dengan 26 poin dari 22 laga, sedangkan Bilbao tercecer di undakan 13 dengan 23 angka. “Pertandingan melawan Barcelona meminta banyak dari kami. Mungkin, intensitas pertandingan itu agak tinggi, sehingga menyedot enerji kami. Tapi, bermain di semifinal Copa del Rey mengalahkan kelelahan apapun. Kami telah melakukan lebih baik di beberapa pertandingan terakhir kami,” kata Valverde dilansir football-italia. Valverde yang pernah menangani Espanyol periode 2006–2008 dan membawa klub tersebut menjadi runner-up Piala UEFA 2006/2007 menegaskan melawan Espanyol merupakan pertandingan penting. Namun, dia memahami timnya tidak lengkap karena sejumlah pemain cedera. “Kami harus menunggu Iker Muniain, Mikel Balenziaga, dan Oscar de Marcos. Muniain menderita demam (sejak Selasa), sedangkan Balenziaga tidak terlalu buruk dan tetap berlatih. Kami akan lihat bagaimana dia nanti, tapi kami tidak akan mengambil risiko,” ungkap Valverde. “Jon Aurtenetxe mungkin akan bermain. Kami akan membuat perubahan yang diperlukan karena Aymeric Laporte tidak bisa bermain.” “Espanyol juga memiliki pertandingan yang sulit melawan Valencia, jadi kami sejajar. Saya tidak berpikir bahwa itu akan menjadi permainan terbuka. Espanyol biasanya membiarkan lawan mengambil inisiatif. Saya perkirakan permainan sedikit ketat, tapi kami bermain di kandang dan kami akan mencoba memaksakan gaya kami kepada mereka,” pungkasnya. ( sha ) dibaca 1.332x

Sumber: Sindonews